Ford testa la nuova stampante 3D Infinite-Build di Stratasys

Progettata per produrre componenti di qualsiasi dimensione e forma, la stampante è stata scelta anche da Boeing

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Ford Motor Company realizza componenti di grandi dimensioni con la nuova stampante 3D Stratasys Infinite-Build nel suo stabilimento di Dearborn, negli Stati Uniti

Ford ha annunciato che sarà la prima casa automobilistica a testare una nuova stampante 3D in grado di costruire parti di dimensioni illimitate. Si tratta della stampante 3D Infinite-Build di Stratasys, una delle due nuove macchine industriali presentate dalla società lo scorso autunno. La stampante può costruire oggetti utilizzando materiali come la fibra di carbonio per realizzare parti con un peso più leggero e maggiore resistenza rispetto ad altri processi di produzione.

L’utilizzo di una stampante 3D in grado di produrre parti di dimensioni illimitate e di qualsiasi forma potrebbe essere una svolta per la produzione di veicoli”, ha dichiarato Ford in un comunicato stampa. Per esempio, uno spoiler realizzato con un processo di stampa 3D può pesare meno della metà del suo equivalente in metallo pressofuso. “Sempre più conveniente ed efficiente, la stampa 3D può portare beneficio sia a Ford che ai consumatori”.

Il produttore di auto intende utilizzare la tecnologia di stampa 3D per la produzione di attrezzature, prototipi o componenti a basso volume, come veicoli Ford Performance, o parti di automobili personalizzate.

Il nuovo sistema di stampa 3D è situato presso il Centro Ricerca e Innovazione di Ford a Dearborn, nel Michigan. La stampante 3D Infinite-Build è stata progettata specificamente per soddisfare le esigenze dei settori aerospaziale e automotive e permette di costruire parti complete con proprietà meccaniche ripetibili. Anche Boeing sta testando una stampante 3D Infinite-Build per esplorare la produzione di componenti leggere e in bassi volumi.

La stampante utilizza un estrusore a “vite” che consente di stampare con materiali compositi, come la fibra di carbonio, che non si restringe o deforma quanto i materiali termoplastici più comuni. Tipicamente, le stampanti 3D si basano sul procedimento della modellazione a deposizione fusa (FDM, Fused Deposition Modeling), nel quale il materiale polimerico fuoriesce da un ugello di estrusione riscaldato e viene depositato strato per strato attraverso una coppia di ruote o ingranaggi.

La stampante 3D Infinite-Build utilizza una piattaforma di costruzione orizzontale, a differenza della maggior parte delle stampanti 3D che utilizzano una piattaforma verticale. Ruotando la piattaforma in orizzontale, la Infinite-Build può costruire parti di lato; in questo modo è possibile stampare oggetti senza limiti di dimensioni.