Intel Loihi 2: nuovi sviluppi per la tecnologia neuromorfica

Il chip Intel Lohi 2 di seconda generazione utilizza processo produttivo Intel 4 in preproduzione e cresce fino a un milione di neuroni, aprendo nuovi orizzonti per la ricerca.

Intel Loihi 2

Intel ha presentato Loihi 2, il suo chip neuromorfico di seconda generazione per la ricerca, e Lava, un framework di software open-source per lo sviluppo di applicazioni ispirate ai sistemi neurali. Questo annuncio segna un importante progresso nella tecnologia neuromorfica di Intel.

“Il nostro chip di seconda generazione migliora notevolmente la velocità, la programmabilità e la capacità del calcolo neuromorfico, estendendone l’uso nelle applicazioni di computing intelligente con particolari necessità di potenza di calcolo e latenza. Abbiamo inoltre reso Lava open-source per rispondere a esigenze di convergenza nel software, di benchmarking e di collaborazione interpiattaforma sul campo, oltre che per accelerare il percorso verso la commercializzazione della tecnologia” ha dichiarato Mike Davies, direttore del Neuromorphic Computing Lab di Intel.

Il calcolo neuromorfico, che trae informazioni dalle neuroscienze per creare chip con un funzionamento analogo a quello di un cervello biologico, aspira a migliorare di alcuni ordini di grandezza l’efficienza energetica, la velocità di calcolo e l’efficienza dell’apprendimento di una vasta gamma di applicazioni edge: visione, riconoscimento della voce e dei gesti, ricerca e recupero di dati, robotica e risoluzione di problemi di ottimizzazione. Tra le applicazioni che Intel e i suoi partner hanno dimostrato a oggi possiamo elencare bracci robotici, pelle neuromorfica e riconoscimento olfattivo.

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Gli avanzamenti di Loihi 2 consentono all’architettura di supportare nuove classi di algoritmi e applicazioni di natura neurologica, fornendo al contempo una velocità di elaborazioni fino a 10 volte superiore, una densità di risorse fino a 15 volte maggiore con un massimo di 1 milione di neuroni per chip e una migliore efficienza energetica. Beneficiando di una stretta collaborazione con il Technology Development Group di Intel, Loihi 2 è stato costruito sulla base di una versione di pre-produzione del processo Intel 4, che ne evidenzia i progressi. L’uso della litografia extreme ultraviolet (EUV) in Intel 4 ha semplificato le regole di progettazione del layout rispetto alle precedenti tecnologie di processo, permettendo di sviluppare Loihi 2 in tempi più rapidi.

Il framework di software Lava risponde all’esigenza di disporre di un framework di software comune a disposizione della comunità dei ricercatori. In quanto struttura aperta, modulare ed estensibile, Lava consentirà a ricercatori e sviluppatori di basarsi sui reciproci progressi e di convergere su un insieme comune di strumenti, metodi e librerie. Lava funziona senza soluzione di continuità su architetture eterogenee tra processori convenzionali e neuromorfici, consentendo l’esecuzione multipiattaforma e l’interoperabilità con numerosi framework di intelligenza artificiale, neuromorfici e robotici. Gli sviluppatori possono iniziare a creare applicazioni neuromorfiche senza doversi dotare di hardware neuromorfico specializzato e possono contribuire alla base del codice Lava, incluso il porting per l’esecuzione su altre piattaforme.

cpu intel

Loihi 2 e Lava forniscono ai ricercatori gli strumenti per sviluppare e caratterizzare applicazioni ispirate ai sistemi neurali per elaborazione in tempo reale, problem-solving, adattamento e apprendimento. Tra le caratteristiche principali spiccano:

  • Ottimizzazione più rapida e più generalizzata: La maggiore programmabilità di Loihi 2 consentirà di affrontare una più ampia gamma di problemi di ottimizzazione complessi, tra cui l’ottimizzazione in tempo reale, la pianificazione e la capacità di prendere decisioni dai sistemi edge ai data center.
  • Nuovi approcci di apprendimento continuo e associativo: Loihi 2 migliora il supporto per i metodi di apprendimento avanzati, comprese le variazioni di back propagation, l’algoritmo base del deep learning. Ciò amplia la portata dell’adattamento degli algoritmi di apprendimento efficiente energeticamente, che possono avvenire in dispositivi a basso consumo che operano in ambienti online.
  • Nuove reti neurali istruibili attraverso deep learning: modelli neuronali completamente programmabili e uno spike messaging generalizzato in Loihi 2 aprono la porta a un’ampia gamma di nuovi modelli di reti neurali che possono essere istruiti attraverso deep learning. Le prime valutazioni suggeriscono una riduzione di oltre 60 volte nel numero di operazioni svolte per ogni inferenza su Loihi 2 rispetto alle reti deep standard in esecuzione sul primo Loihi senza perdere in precisione.
  • Integrazione senza soluzione di continuità con sistemi robotici di applicazione reale, processori convenzionai e nuovi sensori: Loihi 2 risolve un limite pratico di Loihi incorporando interfacce input/output più veloci, più flessibili e più standardizzate. I chip Loihi 2 supporteranno interfacce Ethernet, integrazione glueless con una gamma più ampia di sensori visivi basati su eventi e reti mesh più grandi.

“Progressi come quelli del nuovo chip Loihi 2 e dell’API Lava sono importanti passi avanti nel calcolo neuromorfico”, ha affermato Edy Liongosari, capo ricercatore e managing director di Accenture Labs. “L’architettura neuromorfica di nuova generazione sarà fondamentale per la ricerca di Accenture Labs sugli algoritmi di computer vision per l’edge computing intelligente che potrebbe alimentare futuri visori di extended reality o robot mobili intelligenti. Il nuovo chip fornisce funzionalità che lo renderanno più efficiente per il calcolo iperdimensionale e può consentire un on-chip learning più avanzato, mentre l’API Lava fornisce agli sviluppatori un’interfaccia più semplice e snella per costruire sistemi neuromorfici”.

Attualmente Intel offre due sistemi neuromorfici basati su Loihi 2 attraverso il cloud Neuromorphic Research, rivolti ai membri della INRC: Oheo Gulch, un sistema single chip per le prime valutazioni, e Kapoho Point, un sistema a otto chip presto disponibile. Il framework di software Lava è scaricabile gratuitamente su GitHub. Una presentazione e tutorial su Loihi 2 e Lava saranno presentati al prossimo evento Intel Innovation in ottobre.

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