Mozilla ha dichiarato che nel 2015 le sue entrate sono aumentate del 28% rispetto all’anno precedente, l’aumento più importante registrato in tre anni. La maggior parte dei 421 milioni di dollari realizzati da Mozilla Foundation provengono da pagamenti di royalty, la maggior parte dei quali ha avuto origine, come sempre, dalle offerte impostate di default nel browser Firefox. Mozilla Foundation è l’organizzazione no-profit che supervisiona Mozilla Corp., il braccio commerciale che sviluppa e mantiene Firefox per PC e smartphone.

Secondo la dichiarazione finanziaria rilasciata da Mozilla il 99% di tutte le entrate, corrispondente a 417 milioni di dollari, è provenuto da pagamenti di royalty. La percentuale delle entrate derivanti da royalty non è mai scesa sotto il 91%, ma i risultati raggiunti nel 2015 sono i più alti dal 2010.

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Anche se Mozilla ha cercato di diversificare le proprie fonti di reddito, in particolare nei primi mesi del 2014 quando ha sperimentato la pubblicità nel browser, questi tentativi non hanno avuto successo. Mozilla ha abbandonato l’idea della pubblicità in Firefox nel dicembre 2015, per esempio.

Né è stata in grado di monetizzare in qualsiasi misura il mobile: le sue versioni di Firefox per Android e iOS non sono riuscite a raccogliere più di una minuscola porzione del mercato. I ricavi di Mozilla, quindi, si basano in gran parte sulla versione desktop di Firefox, disponibile per Windows, macOS e Linux.

L’aumento delle entrate da Firefox è stato supportato da due decisioni prese da Mozilla nella seconda parte del 2014. In primo luogo, Mozilla ha interrotto il contratto globale che aveva con Google – il cui motore di ricerca era impostato di default per quasi tutte le versioni di Firefox – e ha preferito optare per accordi nazionali o regionali con una decina di provider di ricerca e informazioni. In secondo luogo, ha negoziato un interessante affare con Yahoo, che, negli Stati Uniti, è diventato il provider di ricerca predefinito per gli utenti di Firefox.

La seconda operazione è stata la più importante. Yahoo ha pagato a Mozilla circa 375 milioni di dollari nel 2015, pari a circa 100 milioni di dollari più rispetto a quanto ha dato Google nel 2013, l’ultimo anno del suo accordo con Firefox. L’accordo con Yahoo vale fino al 2019. Altri contratti di ricerca hanno portato nelle casse di Mozilla circa 35 milioni di dollari, secondo i calcoli fatti da Computerworld sulla base del bilancio finanziario dell’organizzazione.

Mozilla ha pubblicizzato il suo cambio di strategia nelle ricerche, anche se non ha voluto sottolineare l’impatto per le sue entrate. “Abbiamo stabilito che un singolo accordo globale per le ricerche non è la scelta giusta per i nostri utenti e per il web”, ha dichiarato l’organizzazione nel report State of Mozilla. “Preferiamo un approccio più locale e flessibile […] per diversificare l’esperienza dell’utente e il panorama competitivo delle ricerche sul web a livello mondiale”.

La maggior parte delle spese di Mozilla – il 63% nel 2015, una percentuale minore rispetto all’anno precedente – sono state per lo sviluppo software, nel quale la società ha investito 214 milioni di dollari, con un incremento dell’1%.

I risultati finanziari 2015 di Mozilla Foundation sono solidi, grazie all’accordo con Yahoo, e Mozilla dispone anche di un florido conto in banca: tra contanti, flussi equivalenti e investimenti Mozilla può contare su 298 milioni di dollari.

Il problema che deve affrontare oggi Mozilla non è quindi finanziario, ma di share. La quota utente di Firefox sul mercato desktop è crollata drammaticamente negli ultimi 12 mesi, precipitando al minimo storico dell’8%, prima di intraprendere una rimonta per tornare circa dove aveva iniziato. Firefox è passato da una quota utente del 12,3% nel mese di novembre 2015 all’11,9% nel mese di novembre 2016.

Il contratto a lungo termine con Yahoo può fornire a Firefox con il respiro necessario per recuperare nella battaglia per la quota dei browser. Attualmente Mozilla sta lavorando a una importante ristrutturazione di Firefox che introdurrà significativi cambiamenti tecnologici. Quello che non è chiaro è se il contratto Mozilla-Yahoo contiene una clausola di risoluzione legata, per esempio, a un calo del numero di utenti attivi. Se esiste una tale clausola, Mozilla potrebbe non avere tempo fino al 2019 per aumentare la sua quota.