I MacBook dovrebbero avere almeno una porta USB-A?

Togliendo tutte le porte USB-A dai MacBook, Apple sta continuando a spingere sull’adozione di una rivoluzione che semplicemente non è mai avvenuta.

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Nel 2016 Apple ha iniziato ad abbandonare la buona vecchia porta USB-A con porte USB-C su tutti i suoi laptop. Una tendenza iniziata con MacBook Pro e il nuovo MacBook da 12 pollici, che aveva solo una porta USB-C che doveva essere utilizzata sia per l’alimentazione che per le periferiche. Era una frustrazione, ma il ragionamento dietro l’abbandono di USB-A sembrava valido: USB-C era il futuro ovvio. Una porta più piccola, più sottile, reversibile e più facile da collegare, che garantiva velocità USB 3.0 ad alta velocità e forse anche altre cose come la connettività Thunderbolt.

Proprio come quando abbandonò le porte seriali e parallele dell’iMac originale a favore solo dell’USB, Apple stava abbracciando il futuro e facendo pressioni sul resto del settore per tenere il passo. Solo che non ha funzionato in quel modo. Mentre i produttori di periferiche e accessori (e PC Windows) sono passati a USB-A in tempi record, la transizione da USB-A a USB-C sta impiegando un’eternità. Togliendo tutte le porte USB-A dai MacBook, Apple sta continuando a spingere sull’adozione di una rivoluzione che semplicemente non è avvenuta.

USB-C è chiaramente superiore

Vorremmo che ogni disco rigido esterno, webcam, chiavetta USB, mouse, tastiera, stampante, microfono, mixer A/V e controller di gioco utilizzassero connettori USB-C e nient’altro e molti sono stati contenti quando l’iPad Pro si è convertito all’USB-C abbandonano la presa Lightning e altrettanti vorrebbero che iPhone seguisse lo stesso esempio.

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Ma dopo anni passati a sentire che l’USB-C è il futuro, ci sono ancora nuovi prodotti con interfacce USB-A. Dai microfoni per podcast alle webcam, i kit più moderni terminano con una presa USB-A. Non vediamo quasi mai un mouse, una tastiera o una chiavetta USB-C. La memoria esterna è l’eccezione che conferma la regola: queste unità infatti hanno abbracciato USB-C (e Thunderbolt 3) più di tutte le altre. Con nostro grande dispiacere, i prodotti USB-A sono ovunque e non si tratta solo di vecchi prodotti legacy. I nuovi dispositivi dei brand più grandi optano ancora per la vecchia porta.

Convenienza vs. coraggio

Quando Apple ha eliminato il jack per cuffie dall’iPhone 7, ha etichettato la sua mossa come “coraggiosa”. Ci vuole coraggio per dire addio alle cose vecchie e abbracciare le novità. Mentre altri produttori di smartphone hanno continuato per un po’ a mantenere il jack audio, la maggior parte degli stessi ha poi compiuto la stessa mossa di Apple.

Non crediamo però che i MacBook si trovino nella stessa situazione dell’iPhone in quel momento. Nel caso di iPhone 7, infatti, un jack per cuffie occupava una notevole quantità di spazio interno e rendeva l’impermeabilizzazione più difficile. Sebbene Apple non abbia presentato la sua decisione in questo modo, avrebbe potuto anche dire: “Volete un jack per cuffie o una durata della batteria del 15% in più?” Tali compromessi non fanno parte dell’equazione per i moderni MacBook. L’iPhone ha una tale influenza sul design degli smartphone che può essere sicuro che altri seguiranno ovunque vada (ne è testimone il notch). Lo stesso non si può dire dei MacBook.

Oggi i MacBook sono ovunque. Il mercato è enorme. E come abbiamo visto negli ultimi anni, i produttori di PC e periferiche non sono desiderosi di abbandonare tutto il supporto per USB-A a favore di USB-C. Apple sta semplicemente rendendo i suoi laptop meno convenienti, richiedendo l’acquisto di nuovi cavi o dongle per un’ampia serie di periferiche. Non sta liberando spazio significativo per funzionalità importanti e ora, quattro anni dopo, con le principali periferiche ancora in gran parte fornite con connessioni USB-A, possiamo chiaramente dire che l’USB-C non ha funzionato.

Anche Apple riconosce che l’USB-A è ancora importante

Stranamente, quattro anni dopo aver scaricato USB-C sui laptop, Apple ancora equipaggia tutti i suoi computer desktop con porte USB-A. IMac, iMac Pro e Mac Pro ne hanno almeno un paio. Perché, se USB-C è il futuro, Apple si preoccupa di spedire la sua super workstation fissa con un paio di porte USB-A sul retro? Apple probabilmente riconosce che i professionisti hanno ancora un sacco di equipaggiamento con connessioni USB-A e l’acquisto di un dongle è una seccatura.

Ma non sono solo i professionisti che hanno bisogno delle porte USB-A. Supponiamo che un’insegnante aggiorni il suo vecchio MacBook (probabilmente ne ha bisogno) perché COVID-19 significherà più lezioni online. Le sue chiavette USB sono tutte USB-A e quindi avrà bisogno di un dongle. Può comprare nuove chiavette USB, ma la maggior parte è ancora USB-A e quelle USB-C costano comunque di più. E deve ancora togliere i dati dalle vecchie chiavette e quindi… dongle.

Quindi va alla ricerca di una webcam, perché quelle integrate nei MacBook sono inspiegabilmente orribili. Praticamente tutte le webcam sono USB-A e quindi… dongle. Se inserisce la sua fotocamera digitale per estrarre le foto, serve una porta USB-A e quindi… dongle. Ogni volta che ci è stato detto che l’USB-C sarebbe stato il futuro, e per quanto desideriamo che il futuro fosse ormai alle porte, non lo è. E francamente, a giudicare dal numero di periferiche nuove di zecca con ancora connessioni USB-A, questo futuro ci pare ancora molto lontano.

Detto questo, Apple non dovrebbe assolutamente sbarazzarsi della USB-C e tornare alla vecchia porta USB-A, ma dovrebbe fornire almeno una singola porta USB-A su ogni laptop che vende, proprio come su ogni desktop. O almeno fornire un dongle da USB-C a USB-A nella confezione di ogni MacBook, come ha fatto per anni con i dongle da Lightning a jack audio nelle confezioni degli iPhone.

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