Un nuovo report di IDC mostra che la continua crescita del cloud computing pubblico potrebbe impedire l’emissione di oltre 1 miliardo di tonnellate di anidride carbonica (CO2) dal 2021 al 2024. La riduzione del consumo di energia e delle emissioni significa che in pratica stiamo facendo di più con meno. La maggiore efficienza delle risorse di elaborazione e archiviazione aggregate sta motivando le aziende a passare da data center aziendali discreti a risorse meglio utilizzate e condivise nei cloud pubblici.

Agli albori del cloud computing spesso parlavo alla stampa, alle conferenze e ai miei follower dicendo che dovevamo essere più bravi nella condivisione dei server per diventare più green e che il cloud computing pubblico era la probabile risposta a questa esigenza. Mentre il cloud computing stava emergendo alcuni anni fa, i maggiori fornitori di cloud stavano costruendo data center in tutto il mondo che sembravano mostruosità “succhiatori di energia” e gli ambientalisti hanno lanciato l’allarme sul cloud computing.

Ho visto in prima persona l’impatto della crescita dei data center aziendali. Vivendo e lavorando ad Ashburn, in Virginia, negli ultimi 20 e circa anni ho visto paesi agricoli trasformarsi in molte centinaia di data center. Questi anonimi edifici in cemento a quattro piani, senza finestre, hanno una sicurezza che potrebbe competere con la maggior parte delle carceri do massima sicurezza.

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A essere onesti, non so se queste strutture ospitino server cloud pubblici, che sono condivisi, o server aziendali privati, ma so che impiegano solo una manciata di persone consumando enormi quantità di energia elettrica e acqua. So anche che gran parte della crescita nella costruzione di nuovi data center è stata causata da imprese commerciali e agenzie governative che hanno ampliato la propria raccolta di server.

La crescita stessa dei dati ha spinto molte aziende verso una metratura di data center netta piuttosto che optare per la migrazione ai cloud pubblici, che è poi la scelta più ecologica. Ciò è in gran parte dovuto alla mancanza di pianificazione. Il percorso più semplice (lo status quo) per soddisfare l’aumento della domanda è semplicemente acquistare e ospitare server più assetati di energia.

Sembrano esserci due approcci per affrontare le emissioni di CO2. Il primo è fare un po’ di gestione dell’ottica ambientale mettendo pannelli solari sul tetto dell’ufficio aziendale o facendo guidare auto elettriche ai dirigenti. Oppure possiamo davvero affrontare le emissioni di CO2 creando il modo più ottimale ed efficiente per archiviare ed elaborare i dati. Questo è il cloud pubblico. Quindi diamoci da fare!