Le 12 priorità di spesa nei budget IT dei CIO

Il sondaggio State of the CIO 2021 rivela le priorità di spesa di più di 800 CIO: come l'emergenza COVID ha modificato, nel bene e nel male, i budget IT e i progetti di trasformazione digitale delle aziende. Include l'Executive Survey da scaricare.

La pandemia continuerà a influenzare i budget IT nei prossimi 12 mesi, in proporzione diversa a seconda del settore delle aziende e dello stato della loro digitalizzazione. Le organizzazioni faranno affidamento sulla tecnologia per migliorare l’infrastruttura necessaria al lavoro da remoto, per espandere le iniziative di trasformazione digitale e creare o potenziare la propria offerta di servizi digitali ai clienti.

In particolare, secondo il sondaggio State of the CIO 2021 condotto su 812 leader IT, le funzioni IT spenderanno di più per tematiche relative a data e business analytics (39%), sicurezza e gestione del rischio (37%), applicazioni aziendali basate su cloud (32%) e tecnologie per migliorare l’esperienza del cliente, compresi i chatbot e le app per dispositivi mobile (30%).

Secondo uno studio di Gartner pubblicato a gennaio, la spesa IT mondiale dovrebbe riprendersi dalla contrazione provocata dalla pandemia dell’anno scorso, aumentando del 6,2% quest’anno rispetto al calo del 3,2% dello scorso anno.

Le restrizioni di spesa nel 2020 hano visto la maggior parte dei CIO investire i propri budget solo per progetti che all’epoca erano ritenuti mission-critical. Quest’anno i CIO dovranno bilanciare la necessità di permettere ai dipendenti di lavorare ovunque,  con quella di consentire al cliente di accedere ai servizi ovunque e in qualunque momento, afferma John-David Lovelock, vicepresidente della ricerca di Gartner.

Uno strumento che permetterà ai CIO ci conservare un po’  di budget per finanziare i progetti di l’innovazione saranno l’iperautomazione, che permetterà di liberare il tempo che le persone impiegano in processi di routine, l’ottimizzazione delle tecnologie in tutta l’azienda, afferma.

Le 12 principali priorità del budget IT

La pandemia ha avuto un impatto significativo nella formulazione dei budget IT per quest’anno. Secondo il sondaggio State of the CIO, i tre principali driver di business per i budget IT quest’anno saranno la trasformazione dei processi aziendali esistenti (36%), l’aumento delle misure per la sicurezza informatica (34%) e il miglioramento dell’esperienza del cliente (33%).

I CIO stanno inoltre destinando il budget IT a progetti volti ad aumentare l’efficienza operativa (32%), migliorare la redditività (21%) e aiutare i dipendenti a essere più produttivi (19%). Per adempiere a questi e altri mandati, i CIO hanno segnalato le iniziative tecnologiche che quest’anno sono state oggetto dei maggiori investimenti IT:

  1. Data/Business Analytics: 39%
  2. Sicurezza/Gestione del rischio: 37%
  3. Applicazioni aziendali basate su cloud: 32%
  4. Tecnologie per l’esperienza del cliente: 30%
  5. Machine learning/AI: 25%
  6. Strumenti di collaborazione: 23%
  7. Migrazioni al cloud: 23%
  8. Modernizzazione delle applicazioni e dei sistemi: 22%
  9. Consolidamento e virtualizzazione dell’infrastruttura: 19%
  10. Modernizzazione della rete: 18%
  11. Convergenza IT/OT: 17%
  12. Gestione dei processi aziendali/RPA: 17%
Scarica l’executive summary con i risultati del sondaggio State of the CIO 2021: fai clic qui.

Il lavoro da casa diventa più regolare, sicuro e standardizzato

La grande novità per tutti nel 2020 è stata il lavoro a distanza, afferma Lovelock di Gartner. Attualmente oltre un miliardo di persone lavorano da casa, rispetto ai 300 milioni del periodo pre-pandemia. “È stato un cambiamento enorme”, che spesso si è verificato in meno di una settimana da quando le aziende si sono fermate in fretta e furia, dice. A quei tempi, le aziende si concentravano semplicemente sul risolvere i problemi di base: distribuire pc, abilitare accessi remoti alle reti aziendali, assicurarsi che la banda fosse sufficiente. La gestione della sicurezza veniva solo in seguito, e nella migliore delle ipotesi.

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Ora, però, le aziende devono “industrializzare” il lavoro a distanza, come la definisce Gartner. “Posso lavorare al tavolo della mia cucina per alcuni mesi con gli strumenti che ho a portata di mano”, dice Lovelock, “ma se dovrò farlo per alcuni anni, la configurazione deve essere quella giusta “.

Ciò significa che i CIO dovranno passare a un’infrastruttura più standard, compatibile e aggiornabile. Invece di continuare a fare affidamento su pc e tablet di proprietà dei dipendenti, più aziende rilasceranno dispositivi aziendali che includono software di sicurezza e tutti gli strumenti aziendali pertinenti e appropriati, afferma Lovelock.

Gartner prevede che la spesa IT globale relativa al lavoro remoto raggiungerà quest’anno quasi 333 miliardi di dollari, con un aumento di quasi il 5% rispetto al 2020. Gartner prevede inoltre che il segmento dei dispositivi crescerà di oltre l’8% quest’anno, rispetto al rimbalzo del software aziendale di circa 9%.

Il lavoro da remoto è probabilmente uno dei motivi per cui il 37% dei CIO intervistati ha dichiarato che quest’anno spenderà di più per sicurezza e gestione del rischio e il 23% aumenterà la spesa per strumenti e piattaforme di collaborazione.

Jo Abernathy, CIO di Blue Cross Blue Shield, afferma: “Stavamo già lavorando per migliorare i nostri strumenti e capacità di collaborazione prima della pandemia, quindi abbiamo solo dovuto accelerare un po’’. Quest’anno l’azienda sta proseguendo questo corso”, spiega.

Inoltre, i clienti dell’azienda hanno spinto una “grande ripresa nell’uso della telemedicina. Ma avevamo già le offerte tecnologiche e le policy mediche in atto per supportarla. Si è quindi rivelata un’offerta fondamentale e fondamentale “, afferma Abernathy.

La trasformazione digitale continua a ritmo serrato

Un’altra delle tendenze in corso dello scorso anno è la continua corsa alla trasformazione digitale. Le organizzazioni con capacità digitali più complete se la sono cavata molto meglio di quelle senza.

Lovelock di Gartner concorda sul fatto che il business digitale rimarrà la “tendenza tecnologica dominante” per gran parte di quest’anno e che i progetti con brevi periodi di recupero degli investimenti riceveranno probabilmente più finanziamenti. “Il business digitale ora riguarda la sopravvivenza dell’azienda; se le grandi aziende non iniziano ora, rischiano di non esserci nel 2022. Non si hanno cinque anni di tempo per inserire l’IA nella supply chain”, afferma.

Le aziende che stanno solo iniziando su questo percorso dovranno accelerare per tenere il passo e raggiungere i rivali che potrebbero aver iniziato prima. “Tutto sta accadendo alla velocità di COVID perché deve”, spiega Alex Kraus, vice president di Metis Strategy, azienda di consulenza a Wahsington. “Il divario tra operazioni commerciali tecnologiche e non tecnologiche si è ampliato”.

Per riuscire ad abilitare questo processo, i CIO si rivolgono sempre più al cloud e guardano ai chatbot e alle app mobile come strumenti per migliorare l’esperienza del cliente. Gli intervistati sullo stato del CIO hanno affermato che prevedono di spendere di più quest’anno per le applicazioni basate sul cloud (32%), l’esperienza del cliente tecnologie (30%) e sulla migrazione al cloud in generale (23%).

Una strada senza ritorno

I clienti ora abituati a fare ordini online, a ricevere la merce a domicilio o ritirarla in locker e punti di distribuzione, e vorranno continuare a usare questi sistemi più comodi anche quando la pandemia si placherà, afferma Kraus.

Individuare ciò che vogliono i clienti è chiaramente il campo di gioco dei dati e della business analytics, segmenti in cui il 39% dei CIO ha dichiarato di voler spendere di più quest’anno. Anche gli algoritmi di machine learning e l’intelligenza artificiale possono aiutare nei processi, e il 25% dei CIO sta pianificando di aumentare i propri investimenti in tali tecnologie.

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Una conseguenza della trasformazione digitale e della pandemia è stata la spinta a lanciare nuovi sistemi in tempi record. Kraus ha collaborato con un’azienda che aveva pianificato una sequenza temporale di un anno per implementare il sistema di videoconferenze Zoom. “Abbiamo finito per farlo in due settimane a causa del blocco”, spiega.

E quando le applicazioni digitali funzionano, “stabiliscono nuove aspettative e standard minimi sia per i clienti interni che per quelli esterni”, ha affermato Kraus. Ciò esercita una crescente pressione sullo staff IT affinché rilasci servizi più rapidamente servizi, almeno in forma di minimum viable product (MVP), e l’unico modo per farlo è utilizzare l’approccio Agile, per essere in grado di cambiare direzione ogni volta che le condizioni aziendali lo richiedono.

I modelli di finanziamento IT stanno cambiando

Le aziende generalmente investono nell’IT in base alle loro aspettative di crescita dei profitti nel periodo successivo, non in base a come le cose sono andate l’anno precedente, afferma Lovelock di Gartner.

Tuttavia, alcuni CIO rimangono attenti ai problemi di budget. “Poiché siamo una compagnia di assicurazioni mediche, c’è ancora incertezza  su quante persone cercheranno cure elettive, o cure che non sono sensibili al fattore tempo”, afferma Abernathy di BCBSNC.

“Abbiamo assistito a un calo della produzione la scorsa primavera, poi un certo rimbalzo in estate, quindi un enorme balzo dell’utilizzo a dicembre e gennaio – aggiunge –Quindi alla fine crediamo che le cose si stabilizzeranno, ma siamo cauti”.

Più in generale, tuttavia, il business digitale sta facendo sì che l’IT venga riconosciuto come “qualcosa in cui l’intera azienda è coinvolta”, afferma Lovelock, non solo una funzione di supporto che è stata vista per decenni semplicemente come un costo necessario a fare business.

“Stiamo iniziando a vedere questo accadere nelle aziende che hanno terminato il loro percorso di business digitale”, afferma Lovelock. Il concetto di “quanto la tua value proposiotion è basata sul digitale “ diventerà un KPI aziendale sempre più importante.

Qualcuno subirà riduzioni di budget

Non tutti quest’anno potranno aumentare gli investimenti IT. Prima del COVID, il St. John’s College, un piccolo college di materie umanistiche ad Annapolis, nel Maryland, ha avuto tra i suoi principali vantaggi competitivi un modulo di apprendimento basato su piccoli gruppi che potevano ricevere molta attenzione da parte degli insegnanti con lezioni e colloqui in presenza. La pianificazione della classe e molte altre attività venivano gestite manualmente.

“Ci piace toccare un libro e discuterne dall’altra parte del tavolo”, afferma Mahmet Gorgulu, CIO del college. Ma tutto questo “è cambiato dall’oggi al domani”, dice.

Entro 10 giorni dalla chiusura della scuola a causa del blocco, il personale IT ha acquistato e attrezzato 26 laptop per personale e tutor, approvvigionandosi anche nei centri commerciali, quindi li ha inviati al domicilio di insegnanti e tutor. “Abbiamo comprato tutto ciò su cui abbiamo potuto mettere le mani”, spiega Gorgulu.

Dovevano anche fare un rollout immediato del software Microsoft Teams in modo che gli studenti potessero produrre e discutere le loro tesi e farlo in tempo per laurearsi. L’apprendimento remoto ha richiesto grandi cambiamenti sia per gli studenti che per gli insegnanti, nonché un’intera nuova infrastruttura di supporto, e “c’è stata molta resistenza”, dice Gorgulu, data la storia e le tradizioni della scuola.

Con tutti i sistemi e il software che hanno dovuto mettere in atto per adattarsi ai cambiamenti, il suo budget IT è stato praticamente spolpato. E anche se ha ottenuto ciò di cui aveva bisogno in quel momento, ciò significa che quest’anno “il budget è completamente esaurito, in rosso”. La sostituzione pianificata da 90.000 dollari di Gorgulu di un sistema telefonico vecchio di 31 anni è in sospeso, il progetto di integrazione dei vari silos di dati esistenti nei diversi sistemi del campus, deve essere rimandato.

Tuttavia, non sono tutte brutte notizie. La sicurezza è ora la priorità assoluta dopo che il college è stato colpito da attacchi che “più volte hanno rischiato di comportare perdite in denaro”, afferma Gorgulu. Ciò include la nuova formazione per studenti, personale e docenti e tutti gli estranei.

Stanno anche implementando più sistemi self-service per rispondere al 40% delle domande dell’help desk relative alla reimpostazione della password, o rispondere a domande semplici come aggiungere nuovi partecipanti a una riunione di Teams. E stanno passando sempre più a software basato su cloud.

“È una situazione interessante – dice Gorgulu – è una continua lotta, perché non eravamo assolutamente preparati a questo, ma oggi abbiamo compmletamente cambiato il modo in cui facciamo le cose”.

L’executive summary del sondaggio è disponibile per gli iscritti al programma gratuito CIO Insider.

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