7 competenze aziendali di cui ogni leader IT ha bisogno per avere successo

Il CIO di oggi ha bisogno di più della padronanza della tecnologia. Il successo professionale a lungo termine richiede anche un impegno nello sviluppo di una serie di competenze aziendali fondamentali. Ecco le 7 principali.

competenze aziendali

I giorni in cui i CIO potevano intraprendere una carriera a lungo termine basata esclusivamente sulle loro capacità tecniche stanno rapidamente svanendo. “Non è più sufficiente che i leader IT siano esperti di tecnologia”, avverte Bob Hersch, un dirigente di Deloitte Consulting. I migliori CIO di oggi sono anche esperti di business e utilizzano le loro conoscenze per incorporare l’IT come capacità di servizio. “Questo approccio incentrato sul business integra l’IT in una strategia aziendale globale”, aggiunge Hersch.

Il modo migliore in cui un leader IT può aumentare le proprie attuali conoscenze tecniche e rafforzare le proprie prospettive di carriera a lungo termine è impegnandosi ad acquisire le seguenti sette competenze business.

Una mentalità imprenditoriale

“I CIO, indipendentemente dalle dimensioni della loro organizzazione, devono agire come imprenditori, operando con velocità, agilità e livelli sempre più elevati di passione, empatia e creatività”, consiglia Ram Nagappan, CIO presso la società di investimento globale BNY Mellon Pershing. “La concorrenza proviene da tutti gli angoli del mercato, con fintech e startup che si muovono alla velocità della luce”.

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Per affrontare la concorrenza a testa alta, i CIO devono pensare come imprenditori e agire come agenti di cambiamento. “Hanno bisogno di pensare costantemente a come la loro attività potrebbe essere interrotta in qualsiasi momento e come possono implementare la tecnologia in modo creativo per anticipare potenziali disruption e rendere l’azienda a prova di futuro”, suggerisce Nagappan.

Forti capacità di leadership

La leadership è una competenza fondamentale che apre la strada a una trasformazione tecnologica di successo. “Per essere veramente leader, è necessario possedere acume imprenditoriale oltre alla comprensione tecnica” spiega Richard Cox, CIO presso il conglomerato multimediale Cox Enterprises. “Il nostro lavoro consiste nello sfruttare la tecnologia per liberare il potenziale del business e dobbiamo avere una comprensione del panorama aziendale per sfruttare queste opportunità”.

La leadership è una combinazione di impegno interno ed esterno. I problemi che i CIO devono affrontare oggi stanno diventando sempre più complessi. Il futuro è ambiguo e le risposte spesso non sono chiare o semplici. “L’unico modo per navigare in queste acque inesplorate è costruire un ambiente che consenta alle persone di portare idee, prospettive e input per risolvere i problemi”, afferma Cox. “La creazione di team che creino empowerment allineato è oggi più importante che mai.”

Un focus orientato al consumatore

La tecnologia non è mai stata più potente e accessibile. La maggior parte dei dipendenti, tecnici e non, ha ora un facile accesso a una serie di sofisticati dispositivi, software e strumenti di rete. I CIO devono garantire che le tecnologie sul posto di lavoro e da casa siano almeno al passo con i prodotti e i servizi consumer.

I dipendenti si sentiranno rapidamente frustrati se la tecnologia e i servizi aziendali sono più difficili da usare rispetto ai loro omologhi domestici. “Quando l’IT è percepito come un ostacolo, l’intero reparto è a rischio”, afferma Hersch. Lo shadow IT in genere emerge quando i dipendenti aziendali non sono soddisfatti degli strumenti forniti dall’IT. “Nel tempo, questo può creare la percezione che il reparto IT centrale sia un’infrastruttura costosa e spendibile che non consente all’organizzazione di crescere”.

Acume finanziario

Una volta che un CIO riconosce e comprende i vari fattori che influenzano gli aspetti finanziari della propria azienda, può individuare con maggiore precisione gli investimenti tecnologici che promettono di avere il maggiore impatto. “È estremamente probabile che la tecnologia possa aiutare a risolvere problemi importanti o ad ampliare nuove opportunità”, afferma Martin Christopher, CIO del fornitore di assicurazioni CUNA Mutual Group. “Può essere l’accesso ai dati per l’analisi, l’accelerazione dei prodotti sul mercato, la crescita o l’ottimizzazione dei canali o la fornitura di automazione e intelligenza artificiale per una migliore esperienza dei clienti: in qualsiasi caso ci sono modi tangibili in cui la tecnologia può aiutare”.

Christopher consiglia di dedicare del tempo a lavorare con il team di pianificazione e analisi della finanza aziendale (FP&A). “Troppo spesso, i CIO limitano la loro attenzione ai propri budget e possono avere solo un’idea generale di ciò che sta causando modifiche alla performance trimestrale dell’azienda”, afferma. “I vostri team FP&A avranno spesso la migliore percezione di ciò che sta accadendo sotto la linea di galleggiamento, il che potrebbe portare a un impatto maggiore sulle prestazioni dell’azienda, positivo o negativo.”

Christopher aggiunge che i leader delle unità aziendali saranno generalmente grati di vedere l’interesse del CIO per ciò che fa funzionare la loro attività e come la tecnologia può aiutare ad accelerare la realizzazione dei loro obiettivi. Per i CIO che lavorano per un’azienda di settore regolamentata, come i servizi assicurativi o finanziari, Christopher suggerisce di trascorrere del tempo con il team di governance, rischio e assicurazione (GRA) dell’organizzazione.

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“I CIO che non capiscono la struttura dei requisiti esterni in cui opera la loro azienda troveranno difficile onorare gli impegni nei confronti dei loro partner commerciali”. I CIO che non sono completamente informati sulle questioni normative possono anche inavvertitamente scoraggiare il pensiero creativo, temendo inconsciamente che l’innovazione possa, in qualche modo, violare un mandato normativo.

Bill VanCuren, vicepresidente senior e CIO di NCR, ritiene che i leader IT dovrebbero possedere almeno una formazione formale in materia di contabilità e finanza. Ancora più importante, aggiunge, è mantenere una stretta collaborazione di lavoro con il team CFO per esaminare i costi e altre questioni finanziarie chiave. “Dovreste anche facilitare il benchmarking formale dei costi IT e il monitoraggio dei vantaggi per il confronto con le best practice sia all’interno del vostro settore che più in generale”, raccomanda. “Partecipo personalmente alle revisioni dei casi aziendali per rimanere aggiornato su dove vengono posizionati gli investimenti IT in tutta l’azienda.”

Pensiero strategico

I leader IT non dovrebbero mai smettere di affinare le proprie capacità di ragionamento strategico. “I CIO devono prevedere lo stato futuro della loro attività, guidare strategie che creano nuovi prodotti e modelli di business e influenzare il cambiamento”, afferma Thomas Phelps, CIO di Laserfiche, fornitore di tecnologia per la gestione dei contenuti aziendali e professore a contratto presso l’Università di Marshall School of Business della California meridionale. “Per fare questo, hai bisogno di una profonda conoscenza della tua attività, del tuo settore ed essere disposto a provare nuove idee audaci”.

Ci si aspetta che i CIO stiano sempre più al passo con le tecnologie esistenti ed emergenti e le valutino nel contesto degli obiettivi di business. “Devono lavorare più a stretto contatto che mai con il CEO e ogni linea di business all’interno dell’azienda”, afferma Nagappan. “Devono mettere in campo le loro conoscenze aziendali e la creatività necessaria per implementare la tecnologia per far avanzare gli obiettivi aziendali e per fornire un’esperienza cliente senza interruzioni e di qualità superiore e una maggiore efficienza”.

La mentalità di un tecnologo

Un tecnico ha una conoscenza di base dei principi e delle applicazioni tecnologiche generali. Un tecnologo, d’altra parte, è qualcuno che è pienamente consapevole delle tecnologie attuali ed emergenti e del loro impatto sulle operazioni e sui servizi aziendali.

“È qualcosa più che comprendere la tecnologia: è capire veramente il business”, afferma Alicia Johnson, responsabile della consulenza per la trasformazione tecnologica presso la società di servizi professionali Ernst & Young. Un CIO di successo deve essere in grado di impostare la direzione IT di un’azienda durante la pianificazione per l’espansione futura. “Per fare questo, devono essere trasparenti, mostrare forti capacità di comunicazione, collaborare con altre unità aziendali, sviluppare un team affidabile e dimostrare una visione per il business”, spiega Johnson.

Una delle sfide principali per i CIO è sapere come fare di più con meno, in particolare quando si pianificano i budget. “Se un CIO può pensare in modo logico alla direzione e ai piani di crescita di un’azienda, sarà in grado di comprendere i budget disponibili e quali investimenti sono più importanti per raggiungere gli obiettivi aziendali complessivi”, afferma Johnson. “Questa competenza è essenziale, perché aiuterà i CIO ad avere successo quando si tratta di investimenti aziendali, partnership con l’azienda, comunicazione, definizione delle aspettative per le parti interessate e sviluppo del team”. Essere in grado di articolare una visione futura chiaramente definita aiuterà anche a creare fiducia all’interno del team IT e con i colleghi aziendali.

Un forte comunicatore aziendale

Un leader IT deve esprimere idee e concetti in modo che i colleghi di lavoro possano facilmente comprendere. “Lasciate perdere il linguaggio tecnico”, consiglia Seth Harris, un partner della società di ricerca esecutiva ON Partners. I CIO dovrebbero parlare in termini che un esperto non tecnologico possa comprendere e, ove possibile, utilizzare metriche che significano qualcosa per l’azienda. “Ad esempio, non parlate di potenziamento di una piattaforma web, ma di come aumentare le entrate tramite l’e-commerce e i componenti critici necessari per realizzarlo”, suggerisce Harris.

Essere un ascoltatore attivo va di pari passo con forti capacità di comunicazione. “Per soddisfare e superare le aspettative dei clienti, la comprensione reciproca è fondamentale e può essere raggiunta solo attraverso un forte rapporto costruito attraverso una comunicazione aperta e attiva”, conclude Bledsoe.

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